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山菜採り

ゴールデンウィークに突入!
そして山野草展シーズンまっただ中でもあります。
取材のために西へ東へと、車で移動の毎日。
その高速道路の路肩斜面に、
ワラビやゼンマイが食べ頃を過ぎて葉を展開しているのを見かけました。
もはや「おいしそう」と言うよりは、瑞々しくて「美しい」という状態。
ワラビやゼンマイもシダの仲間であることを実感しました。
そういえば以前、東名高速の斜度40度はあるであろう斜面で、
ゼンマイ採りをする人を見かけたことがありました。
どこから入って来たのでしょうか。もし足を滑らせたらと思うと、
ぞ〜っとしてしまいます。そこまでしなくてもと思うのですが。
また、いつぞやは高速道路の路肩に車を止めて、
ワラビ採りに夢中の御婦人を見かけたことも。
ハッキリ言って危険です。
排ガスもちょっと気になります。
できることなら、山菜採りはやはり里や山で楽しみたいものですね。

値札

ただいま春の山野草展の取材中です。
撮影していて、思わず感嘆の声をあげてしまう程の、
素晴らしい作品に出会うこともあり、伺うのを楽しみにしています。
しかし、作品を撮影させていただいてる作品の中に、
時折『値札』がそのまま突き刺さっているものを見かけます。
中には店名までそのままのものも…。
明らかに、どこからか買ってきてそのまま出したと思われるものがあり、
ちょっと興ざめの瞬間…。
展示即売会ならともかく、愛好会の展示会ですから、
いかがなものかと感じてしまいます。
買ってきたものを、自分の名前で展示会に出すのが
絶対にダメだとは言いません。
でも、出品者のエチケット、マナーとして、
せめて最低限、値札は外してから出品して欲しいものです。
これからも、愛好者皆さんが手塩にかけて育てた作品を
見られることを楽しみにしております。

コシアブラ

すっかり春らしくなってきたというのに、今日はやや寒い日です。
庭先のオトコヨウゾメが咲き出し、スズランが芽を伸ばし始めました。
山ではコシアブラがいい感じに食べごろを迎え、早速コゴミ、タラノメ、
セリなどと一緒に天ぷらにして食べました。
小さくてもかなり濃厚な味わいと香味が素晴らしく、
まさに春の香りが口中に広がり、最高のひとときに。
最近、このコシアブラ人気が高まり、乱獲?も心配されています。
確かに、味わいはタラノメ以上のところもあり、一度食べたら病み付き
になることは間違いないでしょう。
資源を絶やさない程度の採取をお互いに心がけたいものです。
ポット植えの素材も出回っているのを見かけたこともあります。
お好きな方は、お庭に植えてみては。

田んぼに水

桜も段々と葉ザクラになりつつあり、ヤマザクラが見頃となりました。
そして田んぼに水が入り始めました。耕運機の後ろにくっついて、
カラスが餌をついばんでいます。サギ類はまだ姿を見せませんが、
パラパラとツバメが飛んできています。小川にはカルガモが陣取り、
上空でヒバリがさえずり、遠くでキジが鳴いております。
春ですね。でも、寒暖の差が激しく、体調を崩す人も多いようです。
私の花粉症もラストスパート。ゴールデンウィーク明けには、落ち着くことでしょう。
そして、山菜の季節。コシアブラが出始めました。タラの芽、ワラビもこれからが本番。
楽しみの多い季節です。

ギョウザ!ぎょうざ!餃子!

この前も書きましたが、宇都宮は餃子のまち。
戦後、満州から帰ってきた人たちが本場の味を伝え、店がたくさんできたから。とか
ニラが名産であるから。とか、いくつか説があるようですが
とにかく餃子専門店が多い (>y<;)
そして餃子の消費量が日本一 ヽ(^0^)ノ
老舗の「みんみん」や「正嗣」は支店も多くて有名ですが、
他にも特色ある店がたくさんあり、たかが餃子とはあなどれない変化を遂げています。
その中で、私のお気に入りは「イキイキ」(JR宇都宮駅東口からすぐ)。
これ、ぜんぶ餃子です。
たしか狼おこる餃子とか、子だくさんの餃子とかいうのもあったような…
試したことはありませんが、チョコレート餃子・ヨーグルト餃子なんてのも。
意気地なしなので、けっこうオーソドックスなのを頼んでますが、
ついつい、あれもこれもで
満腹になった時には「ああ、私は今餃子でできている…」という気がしてきます。
で、ぜったい頼むのがこれ。
水餃子。しょうゆ・塩・ピリ辛・みそ味がありますが、
私のお気に入りは「みそ」(^_^)

以前はお店の中に「こだわって、こだわらない」という張り紙があって
私はそれがけっこう好きだったのですが、最近見かけません。
「こだわり」は大切。柔軟性も必要。
餃子を食べながら、日々のいろいろをちょっと考えたりして。
まあ、このメニューを見れば、そのポリシーは充分伝わってきますが。

たくさんお店があったところに、進行形で増えてますので
県外の皆さんも宇都宮に来た際は、ぜひお気に入りを見つけてください。
「宇都宮餃子まつり」(たしか秋、11月頃)というのもあります。
1皿200円くらいで、いろんなお店を食べ比べられます。
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